Del santuario

Se encuentra en Castel S. El�as, un pueblo de la provincia de Viterbo, diócesis de Civita Castellana, tan sólo 40 km de Roma. Est� ubicado a pico sobre el Valle Suppentonia, en el centro de un altiplano entre Nepi y Civita Castellana.

El Santuario, “perla del Alto Lacio”, est� en una gruta tobosa, en el maravilloso Valle. Su historia remonta a los primeros siglos del cristianismo cuando en el siglo VI, con el arribo de los Hijos de S. Benito, en el Valle nace el culto a la Virgen.

Con mucha probabilidad el Valle Suppentonia (la Nepet etrusca - la Pentapoli romana) acogió los primeros anacoretas que introdujeron la vida mon�stica en el Occidente. Muchos de ellos luego abrazaron la Regla de S. Benito, viviendo en algunas grutas escavadas a lo largo de los peñascos (a�n existentes).

S. Gregorio Magno escribió: «El abad S. Anastasio, notario de S. Romana Iglesia, hab�a tomado el h�bito de monje. Habi�ndose retirado en dicho lugar, all� condujo por muchos años una vida santa y fue diligente guarda y superior del Cenobio» (Di�logos I, 7).

«Esos hombres santos frecuentaban asiduamente la Gruta (el actual Santuario), en la cual dominaba una muy dulce Imagen de la Virgen» (S. P�o X, Motu Proprio, 15.8.1912).

En el 520 al llegar los monjes Benedictinos construyeron sobre las ruinas del templo dedicado a Diana, el Cenobio y la Bas�lica de S. El�as. En 1258 abandonaron el Cenobio y en su lugar entraron por un breve tiempo los Canónigos del Esp�ritu Santo en Sassia de Roma.

Durante los cinco siglos de abandono que siguieron, la veneración a la Virgen se mantuvo viva entre las poblaciones locales.

Con la llegada, en 1777, de Fray Giuseppe Andrea Rodio (1745-1818), comenzó para el Santuario una nueva �poca. Muerto el Rodio, su obra fue continuada por una serie de eremitas.

A partir de 1892 el Santuario fue encomendado a los Frailes Menores de la Provincia de Santa Cruz en Sassonia. Con su incansable trabajo dirigido por el Mons. Bernardo Doebbing (1855-1916), el Santuario se desarrolló asumiendo el actual aspecto.

El 15 de agosto de 1912 el entero complejo del Santuario pasó en poder de la Santa Sede, y el Santuario fue elevado a t�tulo de Pontificio y de Bas�lica Menor.

En enero de 1982 a la Orden de los Franciscanos de Sassonia sucedió una nueva Comunidad religiosa: la Congregación de S. Miguel Arc�ngel (Padres Miguelistas), originaria de Polonia, fundada por el Siervo de Dios P. Bronislao Markiewicz (1842-1912), la cual es la actual guardia del Santuario.

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